不可能之旅

1955年,6位牛津和剑桥的学生驾驶着两台路虎车从伦敦出发,开启了一次史诗般的探索未知世界之旅。 他们的目的地是新加坡,奖励是成为历史上举足轻重的一笔。 Tim Slessor 是他们中的一员,他为我们回忆了当时的情况。

这次探险之旅是当时所有跨大陆探险之旅中路程最长的:环绕了半个地球,从英吉利海峡到新加坡。

当时我们几个本科生,没有钱,没有汽车,什么都没有。

大家在深夜坐在一起喝咖啡时突然冒出了这么一个主意,就像20世纪50年代的在剑桥的其他人一样。 当时我去Adrian Cowell的房间喝睡觉前的最后一杯咖啡,他突然开始做白日梦似的说: 我们组织几个人一起驾车去新加坡怎么样? 疯了吧? 也许。 为什么不行呢? 毕竟,在我们之前还从没有人这样干过。 我们可以做第一人。

于是我们找了一张地图。 在上面大致描绘了路线。 粗略估算大概的里程。 当时我们一直谈到深夜。

这次远征的想法就是这样产生的,或者更准确地说,就是这样构想出来的。

在我们还没来得及多想时,整个车队就凑齐了。 首先加入的是摄影师Antony Barrington Brown (也叫BB)。 然后是大学汽车俱乐部的秘书Henry Nott。 还有Pat Murphy,我们的向导和签证外交官。

然后,我们还想从牛津找一个人。我们是这样想的:如果我们能成功找到两辆赞助车,可以把一辆涂成浅蓝色,另一辆涂成深蓝色。 众多媒体的关注增加了我们获得赞助的机率。

我们派了一队人马到另外一个地方。 他们给我们找来了车队总监兼机械工程师Nigel Newbery。 Adrian,最先提议的那个人,最后成了我们的商务主管——出纳、会计和秘书。 接下来,我们先写了一封信,然后亲自登门拜访了位于伯明翰的路虎公司,试图说服他们相信我们能组织完成一次在当时看来几乎不可能的探险之旅。

正如Adrian指出的,尽管困难重重,如果我们真的成功完成了这次到新加坡的跨大陆之旅,罗孚公司(路虎的前身)可获得不可估量的宣传效应。 几天后,路虎来信说他们采纳了Adrian的提议。 我们顿时欢呼雀跃——然后再做了一些工作。

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